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国产存储芯片再次打破垄断 | 紫光存储崛起,一路挺进内存芯片

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存储芯片几乎无处不在,在电子产品里面,我们都能看到它的身影。存储芯片,是嵌入式系统芯片的概念在存储行业的具体应用。

紫光的存储之路阴错阳差先投入3D NAND技术

国内的存储产业原本有三个阵营,分别是专注3D NAND技术的紫光集团长江存储、集DRAM设计和生产于一身的合肥长鑫,以及福建晋华,但自从2018年底福建晋华遭美国禁运后,国内存储阵营处于双雄分立的局面,由紫光与合肥长鑫分据3D NAND和DRAM两边技术。

紫光集团在2015年布局存储业务时,其实想以DRAM技术作为切入点,因此,在2015年挖角“台湾DRAM教父”高启全掌舵紫光的存储策略布局。

之后,紫光更公开表示愿意以230亿美元收购美光,同时也向美光递交收购意向书。

当时,美光对于合作采取开放态度,只是美国政府始终不放行。谈判过程中,因为紫光与英特尔关系好,英特尔是紫光展锐的大股东之一,因此,紫光也提出与英特尔合力收购等变相方式,目的是减轻美国政府对于纯中资并购的戒心,但此提案最后仍未过关。

一心打造“存储帝国”的紫光,暂时在 DRAM 领域找不到突破口,转而主攻 3D NAND 技术,并成立长江存储,然紫光掌门人赵伟国始终未能忘怀 DRAM 业务,只是等待一个好时机重启该计划。

这一等,就是将近5年,紫光集团的“DRAM 计划”再度扬帆启程,但最关键的问题是,DRAM 技术在何方?

国产存储芯片再次打破垄断 | 紫光存储崛起,一路挺进内存芯片

DRAM布局早在计划之中

存储,尤其是DRAM领域,是中国集成电路产业的短板,也是国家大力推进的重点领域。

我国企业进军存储器,都会面临两大问题:一是人,二是钱。人即是指团队和技术。不同于NAND有新的结构和技术进展,DRAM的专利基本上垄断在韩国三星、SK海力士、美光等巨头的手里,新进入者不仅会碰到专利这个“拦路虎”,也会面临人才和技术从哪里来的问题。

早在2017年,紫光集团在解决了3D NAND闪存芯片的制造之后,紫光以及长江存储将进军DRAM领域,现在看并非空穴来风。

一方面,以核心优势技术切入,并逐步进入其他存储领域,做大做强,是存储企业的普遍发展思路。

三星、美光等都拥有NAND+DRAM技术,2018年NAND和DRAM的市场占据半导体总份额的34%,相较2017年同比增长分别为77%和52%。NAND+DRAM不仅拥有存储领域最大的市场,也是存储企业技术实力的衡量和体现。

紫光进军存储领域的决心以及投入力度是其在DRAM领域拓展的保证。更重要的是,在我国部分DRAM企业发展遭遇外部压力和挑战时,紫光宣布进军该领域,为中国存储产业的发展注入更多信心,也为下游的众多企业和客户带来新的机会。

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2017年以来,随着NAND颗粒价格的大起大落,固态硬盘产品也出现了数倍的价格上涨和现在的断崖式降价。

这背后与国际大厂的默契操盘有着甩不干净的关系。固态硬盘所使用的3D NAND颗粒作为广泛引用于电脑、移动设备和各类存储设备的重要基础产品,对各大产业的可谓是极其重要,这也是为什么近两年中国会大力投资储存产业的原因。

紫光集团在存储上的野心是有目共睹的。紫光集团董事长赵伟国早就将存储视为“技术+制造”的重量级芯片领域,表示要烧钱布局存储。

存储供应链卡位战开打

紫光集团受大陆官方支持,加快量产脚步,并积极建构从零组件到后段封测及系统应用的生态链,借道与台湾合作,更可加快脚步,包括南茂、矽品,再到群联、慧荣,以及日月光、力成和华东等存储指标厂,都将加入这场供应链卡位战。

紫光集团在大陆官方大力扶持下,旗下长江存储和武汉新芯快速崛起,将成为大陆首家最快量产64层3D储型快闪存储( NAND Flash)指标厂。

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从今年长江存储正式产出38层的3D NAND Flash开始,紫光集团就入股多家快闪存储控制芯片公司,一度传出群联也在收购名单之列,但双方价格一直没谈妥,不过群联也支持长江存储的芯片,协助进行测试,进而导入在IC芯片卡应用。

群联这次和紫光存储签署战略合作协议,就是看好大陆全力发展自主存储产业的商机。根据这次的协议,双方将深化开展生产、销售存储产品与服务层面的合作,打造完整、高效的商业链条,着力联合开发创新存储产品,协作开拓全球市场。

群联董事长潘健成坦言,透过双方合作,可全面发挥资源和能力互补优势,打造共赢的业务生态。

供应链指出,紫光集团明年将正式跨入NAND Flash产业,且明年下半年就能进入到64层的3D NAND量产,脚步相当迅速,由于NAND Flash必须搭配控制IC才能使用,因此紫光集团的新产能就成为群联抢先合作的目标。

法人指出,目前NAND Flash价格虽然逐步走跌,不过明年下半年有机会受惠于5G、资料中心及人工智慧等储存需求,使NAND Flash价格止跌回升,群联也将在需求回升情况下,带动业绩稳健成长。

目前,紫光集团在存储器的设计制造领域已形成一定基础,积累了从设计、生产、测试、方案构建到全球量产销售等研发和产业化经验,旗下西安紫光国芯自主创新出全球首系列内嵌自检测修复DRAM存储器产品。

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