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F-21来了!印度或将引进美国新型战机生产线,洛马真不怕砸牌子?

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长期以来,印度立志做一个有声有色的大国,并长期以亚洲代言人自居。但由于历史的因素,尤其是中国最近几十年的快速崛起,极大地打击了其脆弱的玻璃心,并将中国列为最大的战略竞争对手。尽管莫迪上台后的印度调整了战略战术,但凡事与中国较劲的情势在其官方和民众中仍有广泛的市场。

在军事装备方面,这种情况尤其突出。随着以歼-20为代表的一系列新型装备的服役,中国空中力量对印度已经形成了代差,这显然早已令印度军方如鲠在喉。除了升级包括幻影H、苏-30MKI等战机,印度更希望大规模采购新型战机达成战略平衡效果。

不过,由于印度本土军工企业的研发水平长期羸弱,对于印度来讲,采购外国先进战机似乎成了不二之选。今年2月份,就有消息披露,在巴黎航展期间,印度就有意引进美国F-16系列战机的生产线。

对于美国来讲,如果这笔买卖最终和印度谈成,这种一本万利的军购大单肯定会大赚一笔。因此,为了让印度早点下定决心,F-16的生产商——洛克希德马丁公司专门为印度设计了特供版的F16。

就在4月17日,印度《经济时报》报道了这件事情的最新进展。洛克希德马丁公司在宣称,这种为印度量身打造的战斗机,在F-16战机的基础上进行了全面的升级,为了突出这款战机是一款全新战机的特质,美军方还特意将其命名为F-21战斗机。看来,美方为了卖飞机也是拼了,编号与F-22如此接近,很容易让人当成与美军F-22同级别的新装备。

从纸面数据来看,F21装备了APG-83有源相控阵雷达,对比F-16早期的机械式扫描雷达来看,该型雷达不仅探测距离更远,而且信号处理能力也更强,雷达探测精度会更高。

不仅如此,为了突出F-21相比F-16更强势的作战性能,洛马公司宣称F-21采用了保型油箱的设计,此种设计使得F-21会携带更多的航空燃油,因此其作战半径比F-16要大不少。

而且,而且在设计F-21的飞行员观视系统时,其座舱内部的显示屏以及飞机操控系统全部参考了F-35的设计规划,相对于旧版的F-16来讲,F-21操作难度会更低,F-21还采用了全新的武器挂载系统,可以比传统的F-16多携带40%左右的制空武器。

就目前这个纸面数据来看,F-21的作战性能确实要强于F-16,不过,要想凭借这种定制版F-21达到制衡中国空中力量的目的,显然差的还远。

首先,中国空军已经装备了第五代战机歼-20,从战略层面来讲已经和F-21这种第四代战机形成了代差。其次,中国空军已将大量装备歼-10C战斗机,和F-21一样,歼-10C也装备了有源相控阵雷达,就探测能力来讲F21和歼-10C是处于同一水平级上的;不仅如此,歼-10C换装了我国自主研发的新型航空发动机,载弹量和航程较旧版本的歼-10也有提升。

除了这些,歼-10C还采用了DSI进气道,这大大降低了其雷达反射面积,压缩了对手发现自己的距离。就目前公开的数据来看,F-21不仅没有屏蔽发动机风扇的措施,其保形油箱反而大大增加了雷达反射。

作为一款外贸型战机,虽然F-21相较F-16来讲确实强了不少,但是鉴于美军的外贸型武器向来都是原版武器的“阉割”版,其综合性能肯定会比美国的自用型要差一些。所以,F-21的最终性能如何还是个未知数。

而且,即使印度空军装备了F-21,但是它的作用也仅仅是让印度拥有一款和我国歼10C系列战斗机相似的战机罢了。当然,我国目前装备的歼10C已经达到了相当规模,即使印度空军最终确定引进F-21,面对歼10C的已经形成的数量和经验优势,F-21依然无法达到制衡歼-10C的目标。

而且,引进F-21对于印度空军来说,也不见得是一件好事,就拿印度目前现役的苏-30MKI以及幻影-2000来说,一款属于传统的俄式战机,而另一款属于法系战机,两种战机所属的操作维护体系就完全迥异。

目前,印度空军后勤需要同时保障两种不同体系的战机,如果印度最终引进了F-21,必然会同时保障三种体系的战机,必然会导致后勤保障效率更低,对于常态化摔机的印度空军,显然又要面临更多风险。因此,对于印度空军来讲,虽然F-21作战性能确实不俗,但最终是否会引进,还需要印度空军细细斟酌。

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